Quienes son los Franciscanos – Definición y conceptos

¿Quienes son los Franciscanos?

Los Franciscanos, son cualquiera de los  miembros de una orden religiosa católica romana fundada a principios del siglo XIII por San Francisco de Asís. La orden franciscana es una de las cuatro grandes órdenes mendicantes de la iglesia, y sus miembros se esfuerzan por cultivar los ideales de pobreza y caridad.

El Franciscano, es cualquier miembro de una orden religiosa católica romana fundada a principios del siglo XIII por San Francisco de Asís. La orden franciscana es una de las cuatro grandes órdenes mendicantes de la iglesia, y sus miembros se esfuerzan por cultivar los ideales de pobreza y caridad. 

Las congregaciones de estos religiosos y religiosas son numerosas en todo el mundo católico romano, y los franciscanos son la mayor orden religiosa de la Iglesia Católica Romana.

Los franciscanos en realidad consisten en tres órdenes. La Primera Orden está formada por sacerdotes y hermanos laicos que han jurado llevar una vida de oración, predicación y penitencia. 

Esta Primera Orden se divide en tres ramas independientes: los Frailes Menores (O.F.M.), los Frailes Menores Conventuales (O.F.M. Conv.) y los Frailes Menores Capuchinos (O.F.M. Cap.). La Segunda Orden está formada por monjas de clausura que pertenecen a la Orden de Santa Clara (O.S.C.) y son conocidas como Clarisas (P.C.). 

La Tercera Orden está formada por religiosos y laicos que tratan de emular el espíritu de San Francisco realizando obras de enseñanza, caridad y servicio social. En sentido estricto, esta última orden está formada por la Tercera Orden Secular, cuyos miembros laicos viven en el mundo sin votos, y la Tercera Orden Regular, cuyos miembros viven en comunidades religiosas con votos.

Probablemente fue en 1207 cuando San Francisco sintió la llamada a una vida de predicación, penitencia y pobreza total. Pronto se le unieron sus primeros seguidores, a quienes les dio una corta y simple regla de vida. 

En 1209 San Francisco  y sus seguidores viajaron a Roma, donde Francisco recibió la aprobación del Papa Inocencio III. Bajo esta regla, los frailes franciscanos no podían atesorar ninguna clase de posesiones, ni individual ni comunitariamente. Los frailes vagaban y predicaban entre la gente, ayudando a los pobres y a los enfermos y se mantenían trabajando y pidiendo comida, pero se les prohibía aceptar dinero como pago por el trabajo o como limosna. 

Los franciscanos trabajaron primero en Umbría y luego en el resto de Italia y en el extranjero. El impacto de estos predicadores callejeros y especialmente de su fundador fue inmenso.

Afiliadas a ellas estaban las monjas franciscanas, cuya orden fue fundada en Asís en 1212 por Santa Clara, quien estaba bajo la guía de San Francisco. Clara y sus seguidores fueron alojados por Francisco en la iglesia de San Damián, donde vivieron una severa vida de total pobreza. Más tarde se les conoció como las Clarisas o la Orden de Santa Clara, una de las tres órdenes franciscanas.

Durante los primeros años de los franciscanos, el ejemplo de Francisco les proporcionó su verdadera regla de vida, pero, a medida que la orden crecía, se hizo evidente que era necesario revisar la regla. 

Después de preparar una regla que se consideró demasiado estricta, Francisco con la ayuda de varios estudiosos del derecho compuso sin querer la regla final más restringida en 1223. Esta regla fue aprobada por el Papa Honorio III.

Incluso antes de la muerte de Francisco en 1226, se desarrollaron conflictos dentro de la orden sobre la observancia del voto de pobreza completa. La rápida expansión de los miembros de la orden había creado la necesidad de casas monásticas asentadas, pero era imposible justificarlas si se seguía estrictamente la regla de Francisco de completa pobreza. 

Poco a poco fueron apareciendo tres grupos, los zelotes, que insistían en la observancia literal de la regla primitiva  de pobreza que afectaba tanto a la comunal como a la personal, los laxistas, que favorecen muchas mitigaciones, y los moderados, o la comunidad, que querían una estructura legal que permitiera alguna forma de posesión comunal.

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